28 enero 2007

Investigacion con "embriones híbridos"

Aquí os resumo una interesante noticia sobre Investigación Biomédica con la que abro la sección de Investigación y Ciencia. Si os interesa la noticia podeis consultarla completa en el diario El País aunque desconozco la fecha:

----Dos equipos de investigación ingleses han solicitado recientemente permiso a las autoridades británicas que regulan la investigación en este país para aplicar la técnica de creación de embriones humano-animal, es decir, los llamados embriones híbridos. La técnica consiste en extraer el núcleo de un ovulo de vaca dejándola así desprovista de casi todo su material genético exceptuando la mínima parte que se encuentra en las mitocóndrias. Las mitocóndrias son los orgánulos de la célula encargadas de realizar la respiración celular. Contienen un fragmento de ADN para fabricar algunas de las proteínas que utilizan en dicho proceso metabólico. El siguiente paso seria transferir el núcleo de una célula humana(debiendo ser también un ovulo para que no se produzca la poliploidia). A partir de este embrión se puede conseguir una seria de células aptas para investigación sin utilizar así células madre humana evitando el consiguiente conflicto ético. Con esta técnica se aumentan las expectativas de curación de enfermedades como el Parkinson, Alzheimer, diabetes o la atrofia espinal muscular. En España, el Ministerio de Sanidad ya ha vetado completamente esta técnica basándose en la aplicación de la nueva ley que regulara la investigación en el campo de la Biomedicina y en la reacción de la opinión publica.----(Fuente: EL PAÍS) Aquí la noticia completa.

Ya que os doy una versión resumida de la noticia no puedo evitar comentarla. Se ha criticado duramente esta técnica desde varios sectores basándose en que estos embriones híbridos se podría utilizar para crear seres mitad hombre-mitad animal. Como estudiante de Biología os confirmo que esto es totalmente imposible. Un embrión con estas características es totalmente inviable para formar un ser vivo pues la información genética de la mitad de sus cromosomas no se corresponde con la existente en la otra mitad. Por lo tanto el desarrollo de dicho embrión solo será el suficiente como para extraer un numero de células limitado. En cuanto al veto impuesto en España, decir que la excusa de haberse basado en la nueva ley de investigación Biomédica es totalmente ridícula. Para el que no lo sepa, os anuncio que en la redacción de esta ley han participado, aparte de un grupo de científicos y médicos, un conjunto de grupos religiosos y éticos. Y yo pregunto como es posible redactar una ley de investigación con un grupo de gente que por norma esta radicalmente opuesta a la investigación sin atender a ningún tipo de razón, solo basándose en una supuesta ética. Para empezar, la ética de la Iglesia(al menos en este país) es sospechosamente contradictoria (por ejemplo, quieren que se evite la propagación del VIH en África pero prohíben sistemáticamente el método mas efectivo, el preservativo). Por otra parte, la excusa que ponen estos grupos para oponerse a este tipo de investigaciones es el uso de embriones humanos. En este caso, algo que muy poca gente sabe es que normalmente los embriones usados para estos fines son embriones que se encuentran en bancos de óvulos que han sido abandonados por sus dueños o donados por estos, es decir, que si no son usados para investigación iban a ser destruidos igualmente. En cuanto al uso de embriones híbridos, como ya hemos dicho, son totalmente inviables para crear un ser vivo. Por ultimo, la supuesta reacción de la opinión publica es desconocida, aunque desgraciadamente lo mas seguro es que fuera una respuesta negativa. Esta respuesta negativa es, posiblemente debida a una información sesgada, es decir, la única información ofrecida a la población es la ofrecida, en su mayor parte, por estos grupos contrarios a estas técnicas por medio de la prensa. Lo primero sería ofrecer una educación completa, aunque básica, a la población informándoles de que estas técnicas tienen unas ventajas mas que probadas y que pueden ofrecer resultados excelentes en la cura de muchas enfermedades que afectan a una parte importante de la población, ya no española, sino mundial. Una vez dicho todo esto, os planteo una pregunta ¿¿el veto impuesto por el Ministerio de Sanidad ha sido debido realmente a la aplicación de esta ley o a la presión ejercida por estos grupos religiosos sobre el Gobierno?? Espero que el Ministerio se lo replantee y deje la puerta abierta a este tipo de investigaciones...aunque claro, siempre con un control por parte de las autoridades pertinentes.

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